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Patrimoine

Débouchés

C’est tous les jours maïs !

Présent dans 3500 produits du quotidien, dont 600 non alimentaires, il offre de formidables débouchés et contribue à l’émergence de solutions pour préserver l’environnement.

Le maïs, une ressource majeure pour une alimentation de qualité

Grâce à ses atouts nutritionnels et économiques, le maïs est, avec le blé et le riz, la principale ressource alimentaire au monde. En France, 85 à 87 % des surfaces en maïs sont destinées à l’alimentation animale sous forme de fourrage, de grains humides ou de grains séchés et broyés. Par exemple, 1 hectare de maïs fourrage permet de produire 21 000 litres de lait, soit la consommation annuelle de 350 personnes environ.
Le maïs entre dans le cahier des charges de nombreuses productions de qualité en particulier les labels et AOC :

Il entre également dans la fabrication de nombreux produits alimentaires du quotidien comme les corn flakes, les petits pots pour bébés, les potages, les bonbons, les pizzas…

Le maïs, une alternative au gluten dans les produits céréaliers

Certaines personnes atteintes de la maladie cœliaque doivent totalement éliminer le gluten* de leur alimentation, d’autres simplement intolérants doivent le limiter. Or, cette protéine du blé est présente dans de très nombreux produits céréaliers, à l’exception du maïs. Ce dernier peut donc être utilisé comme produit de substitution dans diverses préparations culinaires. Pour répondre aux besoins de ces consommateurs, des industriels ont élaboré des pâtes à base de farines de maïs et de riz. Pour obtenir un bon résultat gustatif, le secret tient dans une recette qui mixe des farines de maïs et de riz (65 % de maïs blanc, 30 % de maïs jaune et 5 % de riz), ce qui leur donne un goût très proche des pâtes traditionnelles élaborées à base de blé dur.

NB : * Gluten : mélange de protéines contenues dans certaines céréales telles que le blé, l’orge, l’avoine et le seigle et donc dans de nombreux produits alimentaires : pâtes, pain, pâtisseries… Le régime sans gluten permet l’amélioration clinique des personnes souffrant de la maladie cœliaque caractérisée par une atrophie totale de la muqueuse des villosités intestinales.

Le maïs, ressource alimentaire des élevages

Le maïs a de très nombreux usages, mais il demeure que sa première utilisation demeure l’alimentation animale. En effet, sur les plus de 3 millions d’hectares de maïs produits en France, la moitié est cultivée par des éleveurs bovins pour l’alimentation de leurs troupeaux. L’autre moitié des hectares cultivés concerne le maïs récolté en grain dont plus du tiers est destiné aux fabricants d’alimentation du bétail. Si la plus grande part du maïs grain français est exportée (47 %), c’est majoritairement pour l’alimentation des élevages européens.

Le maïs grain, allié des fabricants d’alimentation du bétail

Le maïs grain est très apprécié en alimentation animale. C’est la céréale la plus riche en énergie grâce à sa teneur élevée en amidon et en matière grasse et les animaux en raffolent.
100 kg de maïs permettent de produire :

Le maïs est également précieux par sa couleur. Les pigments naturels du grain, les xanthophylles, sont particulièrement recherchés pour l’élevage des poulets sous label Rouge et des poules pondeuses. Il constitue l’élément de référence pour de nombreux labels de qualité : volailles des Landes ou de Bresse, jambon de Bayonne, foie gras…
L’autre atout du maïs grain, c’est d’être abondant partout en France. Les quelques 300 sites de production, tous proches des champs de maïs, peuvent facilement être approvisionnés.

Mais au-delà du grain, ces usines utilisent d’autres coproduits issus du maïs. Les amidonneries, les semouleries et les éthanoleries génèrent de précieux coproduits naturels, souvent riches en protéines, qui entrent dans la formulation de divers aliments.
Près de 4 millions de tonnes de maïs grain sont utilisées par les industriels chaque année.

Le maïs grain produit à la ferme se développe

Certains éleveurs, faisant le choix de l’autonomie alimentaire, produisent leur propre maïs pour nourrir leurs animaux. Le maïs grain conservé sur l’exploitation sous forme humide s’est ainsi développé pour l’alimentation des porcs, des ruminants, des canards et des agneaux.

Le maïs fourrage : l’alimentation des troupeaux laitiers

Le maïs est devenu une ressource indispensable pour nourrir les bovins. Les éleveurs cultivent du maïs puis récoltent la plante entière qui est ensuite broyée et stockée sous forme d’ensilage. Ce maïs fourrage sert à alimenter les animaux pendant l’hiver quand il n’y a pas d’herbe, ou à tout autre moment de l’année pour équilibrer leur ration. Le maïs fourrage apporte beaucoup d’énergie aux animaux pour produire, en toute saison, un lait d’excellente qualité à l’origine de toute une diversité de produits : beurre, yaourts, innombrables fromages et autres desserts lactés. Avec la production maïs, l’éleveur maîtrise lui-même l’alimentation de son troupeau. Celle-ci lui assure l’obtention d’un fourrage d’excellente qualité qui sera disponible toute l’année : c’est une vraie sécurité alimentaire pour son élevage. Assuré de pouvoir subvenir à la bonne alimentation de ses animaux, l’éleveur peut garantir une production laitière de quantité et qualité régulières tout au long de l’année et répondre ainsi aux besoins des laiteries. Les éleveurs sont très exigeants sur le choix de leur maïs fourrage. Les variétés doivent être parfaitement adaptées à la zone de production pour assurer un rendement garanti tout en étant d’excellente qualité nutritionnelle. C’est pourquoi le maïs fourrage destiné à l’alimentation des vaches laitières fait l’objet de constantes améliorations, pour que sa qualité soit parfaitement adaptée aux besoins des animaux. Il doit être à la fois bon, digeste et énergétique.

Le saviez-vous ?

Le maïs est présent dans 3500 produits du quotidien

  • 1/4 des produits en rayon au supermarché contiennent du maïs
  • 70% du lait français est produit grâce au maïs fourrage, principale ressource alimentaire des vaches
  • 1 hectare de maïs fourrage produit la consommation annuelle de lait de 350 personnes environ
  • 1 hectare de maïs permet de produire 4500 kg de dindes nourries au grain

En savoir plus

  • 100 kg de maïs grain : 1000 œufs, 80 kg de poulet, 60 kg de porc, 30 kg de canard gras
  • Maïs est à l'origine de labels et d’AOC : volailles de Landes ou de Bresse, jambon de Bayonne
  • Alimentation animale : 32 % de la production de maïs
  • Maïs fourrage : sécurité alimentaire des bovins toute l'année